Kainuulainen pelimenestys

Kainuulainen pelimenestys

Kainuu 100 -mobiilipeli voitti viime vuoden lopulla pelinkehittäjille suunnatun kilpailun “Suomi” -kategoriassa. Maailman suurin riippumattomille pelinkehittäjille suunnattu jokavuotinen Game Development World Championship (GDWC) piti Suomi 100-juhlavuoden kunniaksi erikoiskategorian “Suomi”. Erikoiskategoria järjestettiin yhteistyöstä Finpron ja Visit Finlandin kanssa.

Ohjelmistojen suunnitteluun ja valmistukseen erikoistunut kainuulainen Afterlife Entertainment on vuonna 2013 Kajaanissa perustettu yhtiö, jonka on keskittynyt ensisijaisesti iOS-laitteille suunnattujen pelien tuotantoon. Valittettavasti kyseisen yhtiön toiminta on tähän päivään mennessä lakkautettu. Kainuulainen menestys pelialalla puolestaan tuskin tulee koskaan kuihtumaan, niin syvälle kiinnostus pelejä kohtaan on juurtunut.

Game Development World Championship -palkintogaala

GDWC-kilpailu toimii yhteistyössä monien tunnettujen suomalaisten ja kansainvälisten pelialan yritysten kanssa. Kaartissa nähdään esimerkiksi Team Finland, Finnish Game Jam, Viope, Slush, Playstation First, Tekes, Unity ja AIESEC. Kilpailun finaaliin päässeet tiimit pääsevät esittelemään tuotantoaan maailman suurimmassa start-up -tapahtumassa Slushissa.

Slush-verkostoitumistapahtumassa nähdään vuosittain mitä vaikutusvaltaisempia pelinkehittäjiä ja pelialan yrittäjiä. Puhujina onkin aiempina vuosina nähty muun muassa sellaisten tunnettujen peliyhtiöden perustajia ja vetäjiä kuin Microsoft, IGDA, Rovio, Remedy Entertainment, ArtiGames, RedLynx ja Dreamloop Games.

Yksi vuoden 2018 odotetuimmista puhujista Slush-tapahtumassa on Zynga -peliyhtiön perustaja Mark Pincus. Zynga tunnetaan muun muassa Facebookissa suuren suosion saavuttaneesta FarmVille -pelistä, jota jokainen sosiaalisessa mediassa aikaansa viettävä on vähintään kerran kokeillut. Kasinopelien ystävät puolestaan tuntevat Zyngan parhaiten omalaatuisista ja viihdyttävistä kolikkopeleistä, joita on tarjolla useammallakin nettikasinolla, joita löydät listattuna täältä.

Täten sekä GDWC että Slush tarjoavat innovatiivisille pelialan tulokkaille erinomaisen mahdollisuuden esitellä taitojaan maailman parhaimmistosta koostuvan tuomariston edessä. Samalla se on myös oiva keino mainostaa peliään potentiaalisille sijoittajille ja miksei myös innokkaille pelaajille. Tapahtumaan osallistuu vuosittain useampi tuhat pelinkehityksen lupaavaa alkua sekä Suomesta että muualta maailmalta. Alan huippuasiantuntijoista koostuva tuomaristo ratkaisee lopulta kisan kolme parasta tiimiä. Voittajat palkitaan vierailulla suomalaisten ja ruotsalaisten huippupelinkehittäjien studioihin, jonka lisäksi voittajatiimin jäsenille annetaan palkinnoksi pelitabletit, mitalit ja palkintopokaali.

Kainuulaisilla on pelisilmää

Pelialan kasvu on ollut Suomessa todella kovaa. Viimeisen kymmenen vuoden aikana peliala on kasvanut kotimaassa peräti 40 % ja Kainuu on yksi maamme keskeisimmistä pelinkehitykseen keskittyvistä alueista.

GDWC-kilpailussa ansaittu voitto ei suinkaan ole ainoa laatuaan Kainuun alueella. Myös vuoden 2015 The Finnish Game Awards parhaan hyötypelin ansiopalkinto meni samaiselle Afterlife Entertainmentille. Tuolloin kyseessä oli yhtiön Money Flow Challenge -videopeli. Hauska tekele on 15-20 vuotiaille nuorille suunntattu peli, jonka avulla nuoret pääset opettelemaan omaan taloudenhoitoon liittyviä asioita. Yksi pelin tärkeimmistä päämääristä on kitkeä Suomesta pikavippikulttuuria, johon hairahtavat valitettavan monet nuoret vielä tänäkin päivänä.

Edellä mainitun tunnustuksen lisäksi Kajak Games -osuuskunnan kautta julkaistavat Kajaanin ammattikorkeakoulun opiskelijoiden kehittämät pelit ovat voittaneet myös Microsoftin ja brittiläisen BAFTA:n suurta kunnioitusta herättäviä palkintoja. Lisäksi voittoja on tullut monista pienemmistä pelisuunnittelukilpailuista kuten esimerkiksi Atrian järjestämästä kilpailusta, jossa kaksi KAMK:n opiskelijaa ansaitsivat pääpalkinnon “Ruokaryntäys” -pelillään. Monien loistavien pelien kehittämisen ja voitettujen palkintojen myötä Kajaanin ammattikorkeakoulun peliala tunnetaan hyvin niin muualla Suomessa kuin maailmallakin. Tätä nykyä Kajaanin AMK -pelilinjalle haluavia peli-intoilijoita riittää ympäri Suomea ruuhkaksi asti ja hakijoiden määrä kasvaa kasvuaan vuodesta toiseen.

Pelialan noste tarjoaa mahdottomasti uusia mahdollisuuksia kajaanilaisille. Kajaanin AMK:n opiskelijat viettävät myös suuren osan vapaa-ajastaan pelien parissa ja vaikka jotkut pitävät pelialaa pelkkänä harrastuksena, ovat nämä ahkerat opiskelijat todistaneet, että kovalla työllä pelit voivat tarjota nuorille myös mieluisan työuran. Alan töitä on tarjolla laajasti ja taitavista tekijöistä on jatkuva pula. Nyt kun kainuulaisia pelinkehittäjiä ja studioita nähdään yhä useammin otsikoissa voidaan alkaa pohtimaan kysymystä: onko Kajaanista Suomen San Franciscoksi?